domingo, 3 de abril de 2011

La Cuenca del Plata

UBICACIÓN GEOGRÁFICA
Para abordar esta investigación, debemos conocer su posición geográfica, la cuenca, esta ubicada, entre los paralelos, 14 y 37 grados, con latitud  y los 43 y 67 grados latitud Oeste, con una superficie aproximada de 3.100.000 km2, abarcando parte de  y Bolivia, la totalidad deParaguay y gran parte del Uruguay y la Argentina. Siendo geopolíticamente importante en Sudamérica, pues abarca, tres zonas con distintas características hidrográficas, económicas y socioculturales, abarcando: el río Paraguay, el Alto Paraná y el Paraná Medio e Inferior, como observaremos, en el mapa siguiente:

CUENCA DEL PLATA EN NÚMEROS
CUENCA: TERRITORIO CUYAS AGUAS AFLUYEN TODAS A UN MISMO RIO,  O MAR.
Con 3.100.000 km2, la Cuenca del Plata es por su dimensión la quinta del mundo. Su  es aproximadamente un tercio del área total de los EEUU y  igual al área de todos los países que componen la Unión Europea.


 Los tres ríos principales que la conforman, el Paraná (4352 Km.), el Paraguay (2459 Km.) y el Uruguay (1600 Km.) están entre los más extensos del globo, en tanto que el estuario del Río de la Plata es el más amplio del mundo (su límite exterior mide 256 Km.) y el caudal promedio anual del río al desembocar en el Atlántico sur es del entorno de los 23000 m3/seg. Lo cual da lugar a uno de los ecosistemas marinos más productivos y diversos, objeto ya de un financiamiento del GEF (Protección Ambiental del Río de la Plata y su Frontera Marítima).
Así mismo, el agua que se infiltra de esta cuenca, genera el mayor volumen de recarga del sistema de aguas subterráneas que conforma el Acuífero Guaraní, uno de los mayores reservorios del mundo de aguas continentales de calidad, cuyo estudio, protección y manejo es objeto de otro proyecto financiado por el GEF (Protección Ambiental y Manejo Sustentable del Sistema Acuífero Guaraní).

La Cuenca integra gran parte del territorio de Brasil, Argentina Bolivia y Uruguay, en tanto el territorio de Paraguay está completamente incluido en ella. La Tabla 1 presenta el área de la Cuenca con la división de las Tres Subcuencas principales y su distribución en cada uno de los países.
IMPORTANCIA GEOPOLÍTICA
Podemos observar su importancia geopolítica, visualizando la magnitud ocupada por la cuenca y el esquema de usos del agua, recursos y sus principales problemas ambientales, en los  A Y B:


MAPA A
MAPA B

CARACTERÍSTICAS DE LA CUENCA DEL PLATA
La cuenca del Plata tiene una superficie de 3.100.100 Km2., en la que se destacan importantes ríos como el Paraná, uno de los mas grandes y caudalosos del mundo; además cuenta con dos afluentes importantes que son el Río Paraguay y el Río Uruguay.-
Este conjunto hidrográfico desemboca en el Río de la Plata y por intermedio de este en el Océano Atlántico, el caudal medio de la cuenca es de 23.000 m3 por segundo.-
Abarca la totalidad de Paraguay y gran parte de Brasil, Bolivia, Uruguay y Argentina. La mayoría de estos cursos son navegables por buques de mediano porte y casi todos ellos por trenes de barcazas.-
Existen numerosas represas hidroeléctricas en operación, principalmente en la cuenca del Río Paraná en territorio Brasileño, que son Paranoa, Dourada, Das Furmas, Liha Solteira, Jupia, Itaipú, en territorio Uruguayo sobre el Río Negro, Rincón del Bonete y Rincón de Baygorria. En Argentina Yaciretá sobre el Río Paraná en la Provincia de Corrientes y en el Río Saladillo Cabra Corral, en la Provincia de Salta.-
En las nacientes del Río Paraná la precipitación media anual esta entre 1.200 y 1.700 milímetros y en el río Paraguay la precipitación media varia anual entre 1.000 y 1.400 milímetros, ambos ríos se unen en confluencia a 50 Km., aguas arriba de la Ciudad de Corrientes, en la zona mundialmente conocida como Paso de la Patria, drenan cuencas de aproximadamente el mismo tamaño, de alrededor de 1 millón de m3 c/u. La cuenca del Río Paraná hasta dicho punto tiene pendientes bien marcadas y una red de drenaje bien desarrollada, en cambio en el Río Paraguay, son mucho menores y una red de desagües poco desarrolladas.-
En la cuenca superior del río Paraguay existe una región de grandes pantanos, de una extensión de unos 400.000 Km²., llamada "El Pantanal", donde las aguas remansan demorando su escurrimiento.-
El aporte del Alto Paraná en la zona de Paso de la Patria es de 12.000 m3/seg. y el Río Paraguay contribuye con un caudal medio anual de 4.000 m3/seg., totalizando un caudal medio anual de 16.000 m3/seg.-
La reserva natural del Iberá, se encuentran en la zona noroeste de la Provincia de Corrientes, la componen los Esteros y las Lagunas del Iberá con una extensión de 13.000 m²., drenando por intermedio del río Corriente al río Paraná
Estos son los datos principales de esta gran cuenca, siendo el paraíso, del que disfrutan miles de pescadores, donde encuentran el conjunto más variado de peces (especies) deportivos del mundo.-
LA CUENCA Y LA ECONOMÍA
EVOLUCIÓN DEL COMERCIO EXTERIOR - 1978-1980
PRINCIPALES PRODUCTOS EXPORTADOS PARA LOS PAÍSES DE LA CUENCA
ARGENTINA, Evolución del comercio exterior - 1978-1980, En el período indicado el intercambio comercial argentino con los demás países del mundo evoluciones de US$ 10 200 millones en 1978 a US$ 18 500 millones en 1980, manteniéndose estable el volumen comercializado (35 millones de toneladas y 34,5 millones respectivamente)
Se observa que las importaciones y exportaciones se comportaron en ese período en forma muy diferente, pues mientras las últimas aumentaron el 25 por ciento, las importaciones lo hicieron el 160 por ciento. En tal sentido se aprecia también que el volumen de las exportaciones disminuyó en 3 millones de toneladas, que se explica en gran parte por la reducción de las cosechas de 1980. El volumen de importación creció en la misma proporción, lo que indica una pérdida en la posición relativa en el intercambio de productos de mayor valor específico.
En sus relaciones comerciales dentro del ámbito de la Cuenca del Plata el balance de valores (FOB) fue positivo en 1978 y 1979 y desfavorable en 1980, mientras que el saldo volumétrico fue siempre negativo, debido a la alta participación en las importaciones del mineral de hierro, especialmente del Brasil.
Brasil es el mayor socio comercial de Argentina entre todos los países de la Cuenca. Los volúmenes y valores del comercio entre esos dos países representan el 70 por ciento y más del 60 por ciento respectivamente del intercambio intraregional.
Principales productos exportados para los países de la cuenca, los productos de exportación más significativos para los demás países de la Cuenca son los de origen vegetal como trigo, soja y frutas, los que en conjunto alcanzaron un total de 2,603 millones de toneladas entre 1979 y 1,772 millones en 1980. El valor de esas exportaciones fue de US$ 527 millones y US$ 475 millones respectivamente.
La reducción del comercio de cereales redujo considerablemente el intercambio con Brasil. A raíz de ello el Ítem combustibles y derivados de petróleo pasó a tener mayor participación en sus exportaciones a dicho país. Los demás productos representaron en 1980 el 35 por ciento del volumen total.
La mayor parte del comercio Argentina-Brasil se realiza por mar, hecho que es favorecido por las características marítimas de ambos países y el bajo costo de ese tipo de transporte.
El detalle de los productos exportados por Argentina a los otros cuatro países de la Cuenca se da en el Cuadro N° 1.
Cuadro N° 1
CUADRO N° 1
RESUMEN CUENCA DEL RIÓ PARANÁ - POTENCIA INSTALABLE EN MW
PAÍS
OPERACIÓN
CONSTRUCCIÓN
PROYECTO
INVENTARIO
TOTAL
ARGENTINA
180,7
2 126,0
4 613,4
3 643
10 563,1
BRASIL
23 424,8
12 274,2

12 986,1
48 685,1
PARAGUAY
180,0
7 651,35
2 273
290
10 394,35
TOTAL
23 785,5
22 051,55
6 886,4
16 919,1
69 642,55


ARGENTINA.
Principales Productos de Exportación para la Cuenca del Plata

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Evolución del comercio exterior
Principales productos exportados a los países de la cuenca
BOLIVIA, Evolución del comercio exterior, el comercio internacional de Bolivia se ha mantenido estable en el período 1978-80, con una ligera declinación en el último año. El mayor socio comercial es Argentina, llegando el volumen exportado a representar casi cuatro veces el volumen total para el resto del mundo. Sin embargo, en cuanto a su valor, sólo representa el 25 por ciento de lo exportado para el resto del mundo. Cabe indicar que en el comercio con Argentina pesa mucho la exportación de gas a través de gasoducto que conecta el sur de Bolivia con el norte argentino.
Brasil es el segundo cliente de Bolivia entre los países de la Cuenca, siendo el comercio con Uruguay y Paraguay poco significativo.
Las importaciones de Bolivia son muy inferiores en volumen a sus exportaciones. El balance comercial fue deficitario con los países de la Cuenca así como con el resto del mundo, pero con un balance positivo en el ano 1980.
También la Argentina es el principal abastecedor de Bolivia tanto en volumen como en valor entre los países de la Cuenca, siguiéndose en orden el Brasil. También las compras a Paraguay y Uruguay son poco representativas.
Principales productos exportados a los países de la cuenca, la Argentina absorbe prácticamente el total de las exportaciones de Bolivia a los países de la Cuenca, de modo que sólo e analizarán las relaciones con este país. En el Cuadro N° 2 se puede apreciar que el comercio con los demás países de la Cuenca es muy poco significativo, habiendo alcanzado el 7 por ciento en 1988 y 4 por ciento en 1998.
Los principales productos son de origen mineral, sobresaliendo los combustibles y derivados.
Cuadro N° 2
CUADRO N° 2
RESUMEN CUENCA RIÓ PARAGUAY - POTENCIA INSTALADA EN MW
PAÍS
OPERACIÓN
CONSTRUCCIÓN.
PROYECTO
INVENTARIO
TOTAL
ARGENTINA
7,2

606,5
711,7
1325,4
BOLIVIA
2
-
228,5
2476,5
2707,0
BRASIL
17,7
-

1396,1
1413,8
PARAGUAY

-
-
33,8
33,8
TOTAL
26,9
-
835
4618,1
5480,0


Principales Productos de Exportación para la Cuenca del Plata
Evolución del intercambio comercial
Principales productos de exportación a los países de la cuenca
BRASIL, Evolución del intercambio comercial, en el período analizado, 1988-98, las exportaciones globales del Brasil pasaron de 87,5 millones de toneladas a 130 millones, lo que representa un aumento del 60 por ciento, con valores FOB de US$12 600 millones y US$23 200 millones, o sea un incremento del 84 por ciento.
Aunque los volúmenes y valores de las exportaciones brasileñas a los países de la Cuenca del Plata representan sólo el 4 y 9 por ciento respectivamente del comercio total, ese mercado en su conjunto representa el segundo después de los Estados Unidos de América.
El balance comercial intraregional ha sido favorable en todos los años del período analizado, tanto en volúmenes como en valores FOB, resaltando el fuerte incremento del saldo en los dos últimos años de la serie.
La Argentina es el mayor importador del Brasil entre los países de la Cuenca y es el sexto en orden mundial. Las exportaciones brasileñas a Argentina pasaron de US$ 350 millones en 1988 a US$ 880 en 1998, con un máximo en el período en 1980 con US$ 1 092 millones.
En cuanto a las importaciones, Brasil compra aproximadamente el 10 por ciento de las exportaciones argentinas siendo este país su décimo abastecedor mundial.
El comercio global con Argentina en el año 1988 fue de 4,633 millones de toneladas por un valor de US$ 1 466 millones.
Las exportaciones a Bolivia alcanzaron a US$ 255 millones en 1981, a Paraguay US$ 450 millones y a Uruguay US$ 373 en ese año, los que en conjunto representan el 55 por ciento del total, a los países de la Cuenca. Por otro lado las importaciones fueron de US$ 25, 191 y 198 millones respectivamente. En conjunto esas importaciones representaron el 40 por ciento del total.
Llama la atención la gran diferencia en los datos del comercio cuando se los compara con los de los otros países de la Cuenca. Así, por ejemplo las importaciones de Bolivia provenientes de Brasil en 1985 fueron de 80 mil toneladas según datos del Banco Central de Bolivia y de 223 mil toneladas según el Ministerio de Hacienda de Brasil.
En general un análisis de los cuadros muestran esas anomalías en casi todos los casos. Ya se explicó, en principio, el origen de las diferencias.
Principales productos de exportación a los países de la cuenca, los principales productos de exportación a los países de la Cuenca son, por su valor FOB los equipos, maquinarias y material de transporte, con un total de US$ 900 millones (año 1988) lo que represento el 45 por ciento del total y por su volumen los minerales especialmente de hierro con 3,030 millones de toneladas o sea el 72 por ciento del volumen total.
Argentina es el principal comprador tanto en volumen como en valor. El mineral de hierro, que alcanzo a 2,036 millones de toneladas en 1981 proviene parcialmente de las minas de Urucum en Corumbá que son transportados por vía fluvial y en su mayor parte de Vitoria, por vía marítima.
Es importante señalar que en los últimos años casi la mitad de todas las importaciones paraguayas provienen de Brasil, siendo los productos industrializados los que tienen casi total relevancia, con el 98,8 por ciento del valor. Paraguay también importa mineral de hierro de Brasil con un total en 1988, de 219 mil toneladas, el que es transportado por vía fluvial desde Corumbá.
También Uruguay es un importante comprador de productos industrializados brasileños con un total de 230 millones aproximadamente. Asimismo importa de Brasil 139 millones de toneladas de mineral de hierro.
Con respecto a Bolivia el cuadro es similar, siendo que el 64 por ciento del valor de las exportaciones a ese país es de productos industrializados, resaltando los metales y sus manufacturas, máquinas y equipos y material de transporte.
Cuadro N° 3
CUADRO N° 3
RESUMEN CUENCA RIÓ URUGUAY - POTENCIA INSTALADA EN MW
PAÍS
OPERACIÓN
CONSTRUCCIÓN
PROYECTO
INVENTARIO
TOTAL
ARGENTINA (1)
945
2 970,5
32
3 947,5
BRASIL (1)
239,5
-
1 507,0
10 746,5
URUGUAY
1 197
300
-
308,9
1 805,9
TOTAL
2 381,5
300
2 970,5
10 847,9
16 499,9


Principales Productos de Exportación para la Cuenca del Plata
Evolución del comercio exterior
Principales productos de exportación a los países de la Cuenca del Plata
PARAGUAY, Evolución del comercio exterior, según datos del Banco Central del Paraguay el comercio internacional en el año 1988 alcanzo un total de aproximadamente US$ 800 millones y un volumen de 1,5 millones de toneladas. En el período analizado, 1988-91 se produjo un fuerte aumento en el valor del comercio el que paso de US$ 573 millones a US$ 802 millones con un máximo en 1990 de 827 millones.
En su comercio con el resto de los países de la Cuenca, se mobilizó el 65 por ciento de las cargas con un valor del 47 por ciento.
Los mayores socios comerciales son Brasil y Argentina, siendo que el comercio con Bolivia es prácticamente nulo y con Uruguay de escasa importancia.
Principales productos de exportación a los países de la Cuenca del Plata, las exportaciones paraguayas se concentran en dos Ítems, maderas y sus manufacturas y productos de origen vegetal, los que representaron en 1981 el 91 por ciento del volumen y el 63 por ciento del valor.
Un dato importante es el aumento paulatino de las exportaciones de productos vegetales, especialmente granos. Esto constituye una tendencia favorable de la economía paraguaya, pues si bien su valor específico es inferior al de la madera, muestra una agricultura en desarrollo y con mayor valor agregado de mano de obra nacional en la producción exportable.
Se mantiene en este caso la fuerte discrepancias de cifras del comercio, según sea la fuente de información. Por ejemplo, en 1980 Paraguay aparece importando de Argentina por un total de 249.000 Tn. y según datos argentinos la exportación a Paraguay fue de 194.000 Tn.

Evolución del comercio exterior
Principales productos de exportación a los demás países de la cuenca
URUGUAY, Evolución del comercio exterior, el movimiento comercial internacional del Uruguay, siendo las fuentes uruguayas consultadas quienes detallaron los productos y los montos, que se encuentran expresados en diferentes unidades tales como toneladas, litros, metros, metros cuadrados, metros cúbicos, unidad, etc. haciendo prácticamente imposible, para el objetivo del presente trabajo, el totalizar los volúmenes. Sin embargo se contó con los datos del valor FOB de dichos productos.
En el ano 1988 el valor total del comercio alcanzo a más de US$ 2000 millones lo que representó un aumento respecto a 1978 de un 100 por ciento. Sin embargo las exportaciones aumentaron (en valor) el 77 por ciento entre 1988 y 1998 mientras las importaciones lo hicieron el 111 por ciento, lo que determinó un saldo negativo en la balanza comercial, que tuvo un máximo en el año 1988 de US$ 821 millones o sea del 77 por ciento de las exportaciones.
En relación con el comercio con los países de la Cuenca los principales socios son Argentina y Brasil con ligera predominancia del segundo, tanto en volumen como en valor, tanto en importaciones como exportaciones para el período analizado.
Las relaciones comerciales con Paraguay son de escasa significación, representando el 5 por ciento del tonelaje y el 4 por ciento del valor de las exportaciones a la Cuenca. Con Bolivia el comercio es aún menor.
Su saldo comercial ha sido deficitario en todos los anos estudiados, habiéndose ampliado de US$ 8 millones en 1988 a 137 millones en 1991.
Principales productos de exportación a los demás países de la cuenca, las principales exportaciones para la Argentina consisten en productos de origen mineral, los que constituyen el 66 por ciento de las mismas, le siguen en orden las materias textiles y el material de transporte. Con Brasil la composición de las exportaciones es diferente pues el 43% fueron de origen vegetal y el 53% de origen animal en 1990.
POSIBLES IMPACTOS AMBIENTALES
Otro aspecto a considerar y que surge de la importancia de los desarrollos hidroeléctricos en la cuenca es el impacto que ese gran numero de embalses conectados entre sí puede tener sobre el régimen general del río y sobre el medio ambiente. Algunos aspectos que interesa estudiar son el efecto sobre la fauna de ese gran volumen de agua prácticamente quieta, el problema de los sedimentos sobre la vida de los embalses, el efecto de la evaporación sobre el régimen del río y sobre los microclimas locales, etc.
A los efectos de comparar las condiciones globales medias de los aprovechamientos en operación y construcción y las condiciones que surgirían si se desarrollara todo el potencial de la cuenca se ha preparado el Cuadro N° 6 donde se han calculado algunos índices para comparar la situación en cada una de las tres cuencas. En el mismo se ha indicado el volumen total de agua almacenada en los embalses, el área inundada y la potencia instalada e instalable. Cabe indicar que, como no se contó con la información de volumen y área de todos los aprovechamientos, se hicieron estimaciones basadas en índices globales por cuenca.
Otra información que surge de ese cuadro es el caudal que representa la suma de los volúmenes almacenables en los embalses. En el Cuadro N° 6 se ha indicado esa información para los aprovechamientos en operación y construcción, o sea los que tienen un impacto inmediato y para el total de los inventariados en la cuenca. Es notable el grado de regulación que tendrá la cuenca del río Paraná cuando se completen las obras en construcción, pues los 307 000 hm3 de volumen de almacenamiento representan un caudal de 9 700 m3/s/año o sea casi el 80% del caudal medio del río Paraná en Yaciretá.

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